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Entreprise agricole: Welty Mandarins

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PHOTO: Mandarines Welty

Agriculteurs: James et Michelle Parker
Emplacement: Oroville, Californie
Spécialité: mandarines et produits à valeur ajoutée

Welty Mandarins, un verger de mandarines situé dans la vallée de Sacramento en Californie, a vu le jour au début des années 1960 avec J.D. Welty, un tunnelier à la retraite qui a décidé de planter des arbres fruitiers sur des pâturages nus. Après de nombreuses recherches, il s'est installé sur des mandarines Owari Satsuma et des boutures méticuleusement greffées sur des porte-greffes trifoliés qui ont fourni aux arbres une protection supplémentaire contre les intempéries et les maladies. En 1964, il avait 1 000 arbres et commença à planter un verger encore plus grand.


50 ans plus tard: James et Michelle Parker vivaient en Nouvelle-Angleterre mais leur cœur les rappelait à l'ouest - James a un diplôme en horticulture de l'Oregon State University - et Welty Mandarins était à vendre. Prenant un risque, le couple a acheté la ferme sans la voir, vendant leur maison et conduisant leurs quatre enfants à travers le pays, échangeant le Connecticut urbain contre la Californie rurale.

Depuis l'achat de la ferme, les Parkers ont commencé à proposer des produits à valeur ajoutée à base de leurs oranges, notamment des savons, des baumes à lèvres, de la marmelade et du miel d'orange, en plus des fruits eux-mêmes. Ils aimeraient également à terme élargir au-delà de se concentrer uniquement sur les mandarines: «Nous avons l'intention de diversifier notre ferme dans une plus grande mesure dans le cas probable où nous aurons éventuellement une perte catastrophique de fruits, soit à cause du froid gelant les fruits ou une pluie excessive qui cause la pourriture », dit Michelle Parker.

Plus grand succès

Les Parker considèrent le développement des ventes en ligne, le succès du marketing de base et la diversification des produits parmi leurs plus grands succès à ce jour.

Le plus grand défi

Leur plus grand défi est que James doit équilibrer la majeure partie de l'exploitation agricole avec un emploi à plein temps en tant que forestier pour une société de services publics d'électricité locale. Comme beaucoup de petits agriculteurs, Welty Mandarins n'est pas encore au point où James peut quitter son emploi à plein temps et cultiver exclusivement, mais ils espèrent que dans les cinq à sept prochaines années, leur ferme continuera à prospérer et à se développer, et James sera agriculteur à plein temps.

Conseils de première main

À quiconque pense à l'agriculture, les Parkers offrent un mot d'avertissement:

«C'est beaucoup de travail acharné et de longues heures et certainement seulement pour certaines personnes. L'idée romantique de passer votre temps à entretenir votre belle ferme dans la campagne vallonnée peut s'évaporer rapidement car les étés longs et chauds font des ravages sur votre corps, votre enthousiasme et votre ferme.

Ils recommandent également, peut-être plus important encore, que tout nouveau petit agriculteur s'y fraye lentement un chemin en ayant une deuxième forme de revenu. Réduire la dette due au surmenage de vos finances a tué beaucoup plus de petites fermes que tout insecte ou maladie.


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