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Un guide de la santé digestive chez les poulets, du bec à la queue

Un guide de la santé digestive chez les poulets, du bec à la queue


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Jetez un œil sur les forums de volaille en ligne et vous trouverez forcément des éleveurs de poulets qui parlent de caca. Il y en a beaucoup, et savoir à quoi il ressemble et son odeur peut fournir des indices sur la santé digestive. Même ainsi, selon Gail Damerow, auteur de Le manuel sur la santé du poulet (2015, 2e édition), trop de gens sont obsédés par ce que leurs poules mangent et à quoi ressemble leur merde.

«Ne compliquez pas les choses», dit Damerow, qui élève des poulets depuis 1970. «Nourrissez une alimentation appropriée, et les poulets s'en sortiront bien.»

Elle garde actuellement 30 Rhode Island Reds pour ses œufs dans sa ferme du Tennessee et une douzaine de Silkies noirs pour s'amuser. Damerow surveille leur merde à la recherche de signes de problèmes, que nous examinerons plus tard.

«Mais un certain degré de variation de couleur et de texture est normal, tout comme chez les humains», explique-t-elle.

Comment le processus commence

Nous reviendrons à la fin de la digestion du poulet et de la santé digestive dans un instant. Tout d'abord, parlons de l'endroit où commence la digestion: le bec. Parce que les poulets n'ont pas de dents, le bec est un outil important qui commence le processus digestif.

En mangeant, les poulets ramassent et déposent des aliments plus gros pour les déchirer en petits morceaux qu'ils peuvent avaler. La nourriture avalée descend dans l'œsophage jusqu'à une poche appelée la récolte. Vous avez peut-être remarqué que la récolte était une zone bombée à la base du cou d'un poulet. Les poulets avalent de la nourriture lorsqu'ils sont à la recherche de prédateurs. La récolte fournit un endroit pour stocker la nourriture rapidement consommée jusqu'à plus tard, lorsque les oiseaux arrivent dans une zone protégée et peuvent digérer en paix. En fonction de la nourriture, de sa consistance et de la quantité d'humidité, la récolte se vide petit à petit dans l'estomac, ce qui peut prendre jusqu'à 24 heures. Bien qu'assez rares, les cultures peuvent également être affectées par trop d'herbe, la suralimentation des friandises molles et le fait de ne pas boire suffisamment d'eau.

Dans l'estomac, les acides digestifs et les enzymes commencent à ramollir ce qui a été mangé pour le passage au gésier - une sorte de deuxième estomac avec une paroi dure. Le gésier contient de petites pierres appelées gastrolithes, qui sont des composants nécessaires de l’alimentation d’un poulet. Les fortes contractions musculaires du gésier agitent la nourriture contre le sable, comme nous le mâchons avec nos dents.

La nourriture passe ensuite du gésier dans les intestins où les nutriments sont absorbés. Les poches intestinales appelées caec collectent les aliments fibreux, où l'action bactérienne les décompose davantage. Finalement, les déchets des voies digestives et urinaires se combinent dans le cloaque et se rassemblent dans une chambre fécale pour être expulsés par l'évent.

Santé digestive

Alors, quelle est la bonne alimentation qui maintiendra une santé digestive optimale chez vos poulets? Michelle Koeppe, propriétaire de Phasian Farms à Sherwood, Oregon, recommande une alimentation variée avec une bonne nourriture de base. Elle utilise une nourriture tout usage parce que son troupeau varie en âge et comprend des oiseaux mâles qui n'ont pas besoin du calcium supplémentaire fourni par les aliments pour pondeuses.

En plus des aliments commerciaux désignés comme tout usage et pondeuses, il existe des aliments de démarrage pour les jeunes poussins. Certains d'entre eux sont médicamentés. Les aliments commerciaux sont équilibrés sur le plan nutritionnel et constituent le moyen le plus simple d’assurer la santé générale d’un troupeau et la santé digestive en particulier.

Les oiseaux de Koeppe sont également élevés en liberté pour les légumes verts et les insectes, et elle complète avec des légumineuses et des herbes médicinales, y compris des orties, de l'origan et de la menthe. La variété peut aider à fournir une alimentation équilibrée sur le plan nutritionnel et stimule mentalement les poulets pour qu’ils soient plus heureux.

Parce que les poulets peuvent attraper des vers, Koeppe ajoute de la lavande et du romarin à la litière, que les poulets grignotent.

«Ceux-ci sont bénéfiques pour le tube digestif et servent d'agent naturel qui détruit ou expulse les vers parasites», dit-elle.

De plus, à titre préventif contre les vermifuges, elle fournit une dose mensuelle d’ail dans l’eau potable des poulets en faisant tremper huit petites à moyennes gousses par gallon pendant la nuit. (Cette petite quantité d'ail n'affectera probablement pas le goût des œufs.)

Pour son troupeau mixte d'environ 100 personnes, Koeppe met parfois un morceau de bois carbonisé pour que ses poules picorent.

«Le charbon est bénéfique pour un tube digestif propre», dit-elle.

Lorree Cummings, propriétaire de Stone Cottage Farm & Garden à Summit County, Ohio, assure la santé digestive en s'assurant que les légumes verts sont toujours disponibles. Alors que ses oiseaux de viande à croissance rapide deviennent lourds, elle met du chou frisé et d'autres légumes verts, ancrés avec des pierres dans des pots en argile près de leur mangeoire.

Une grande quantité d'eau est également vitale pour une bonne digestion. Cummings, qui élève des poulets depuis plus de 40 ans, donne à ses oiseaux une eau de source naturelle sans chlore ni fluor.

«Ce sont des produits chimiques qu’ils n’ont pas besoin de traiter», dit-elle. "Si je n'avais pas ma propre source, je purifierais l'eau à l'aide d'un Berkey [filtre à eau] ou quelque chose de similaire."

La variété est bonne, mais le changement rapide est mauvais

Les poulets sont copieux et apprécient la variété, mais Damerow met en garde contre de se laisser emporter par des recettes d'aliments provenant de sources mal informées.

«Trouvez une marque de ration commerciale qui fonctionne bien pour vous et faites-en la principale source de nutriments», dit-elle. "La chose la plus importante à éviter est les changements soudains ou brusques dans le régime alimentaire d'un troupeau."

Lors du changement de flux, Damerow recommande de les mélanger et d'augmenter progressivement celui vers lequel vous passez.

Elle conseille également de réduire au minimum les friandises et de faire attention au maïs. Nourrir trop de maïs, seul ou dans des mélanges à gratter et de céréales, peut conduire à l'obésité.

«Une poule obèse ne pond pas beaucoup d’œufs», dit-elle, ajoutant que l’obésité est une des principales raisons pour lesquelles de nombreuses poules de basse-cour arrêtent de pondre tôt et ont ensuite des problèmes de santé.

Brett Ottolenghi, propriétaire de Artisanal Foods à Amargosa, Nevada, ne pouvait pas trouver d'aliments commerciaux sans soja ou maïs. Sa solution était de planter du triticale, une céréale hybride blé-seigle, qui est broyée avec de la luzerne pour l'alimentation de ses oiseaux.

Un bosquet de pistaches de 40 acres fournit au troupeau d'Ottolenghi une protection contre les prédateurs aériens. Ils se perchent dans les arbres, rappelant les oiseaux de la jungle, les ancêtres des poulets domestiques d’aujourd’hui. Sur une superficie qui contient de la caliche riche en calcium, ce qui est bon pour la formation des œufs, la densité du troupeau est de 108 pieds carrés généreux par oiseau.

«Nous prenons en compte les désirs naturels et l’habitat des poulets», déclare Ottolenghi.

Son troupeau est maintenant un mélange de races patrimoniales qui se trouvaient pour les restaurants du Strip de Las Vegas. En plus des grains de triticale, les légumes verts des plantes sont nourris. Il en va de même pour les fruits de vieux abricotiers et grenadiers sur place, ainsi que les pistaches tombées.

Connaître les preuves à la sortie

«Les poulets expulsent deux types de merde», dit Damerow. «Les excréments réguliers consistent en une goutte de déchets digestifs bruns ou grisâtres ou verdâtres surmontés d’urates blancs, l’équivalent de l’urine du poulet. Les excréments de Cecal sont plus pâteux ou mousseux et n'ont pas de capuchon en urate blanc.

Les poulets doivent excréter les deux types. Au-delà de ceux-ci, soyez attentif aux signes de panne: Damerow conseille aux gardiens de rechercher des reflets de sang, de nouvelles odeurs ou des excréments trop liquides. Elle ajoute également que la merde qui coule peut se produire lorsque les poulets boivent beaucoup d’eau par temps chaud ou mangent des friandises juteuses comme la pastèque. Les changements de couleur peuvent également ne pas être préoccupants. Si le caca de vos poulets semble soudainement différent, pensez à ce qui leur est donné qui est différent ou nouveau: le caca rougeâtre peut provenir de betteraves que vous leur avez récemment nourries.

Koeppe est d'accord, affirmant qu'environ un tiers des excréments quotidiens peuvent être mouillés ou lâches à cause de la végétation et de l'eau, mais qu'il n'y a pas lieu de s'inquiéter.

«Les premières excréments de la journée sont assez gros», dit-elle.

Une poule couveuse qui quitte rarement le nid aura également des excréments extrêmement gros.

«De temps en temps, il peut y avoir des fils rougeâtres dans les excréments, qui, s'ils sont inertes, sont une ancienne muqueuse intestinale en train d'être éliminée», dit Koeppe. «Ce qui serait préoccupant, ce sont les excréments contenant ce qui ressemble à du café moulu, ce qui suggère une hémorragie interne.»

Le déplacement des vers dans les excréments, les excréments constamment coulants ou sanglants ou les excréments qui collent à l'évent sont également préoccupants.

Savoir combien votre troupeau mange généralement peut également fournir des informations. C’est pourquoi Koeppe suggère de donner parfois une quantité déterminée de nourriture au lieu de le nourrir gratuitement, car vous êtes en mesure de dire quand l’appétit du troupeau change.

«Si les oiseaux ne mangent pas de bon cœur, agissent de façon léthargique ou restent solitaires avec leur plumage gonflé, il est temps de les regarder de plus près», dit-elle.

Il est sage d'isoler les oiseaux qui montrent des signes de problèmes et une visite chez le vétérinaire est prudente.

Damerow a autrefois élevé un lot de poussins à partir d'œufs pondus par ses poulets.

«Pour la toute première fois», dit-elle, «j'ai eu un problème avec les poulets qui se cueillaient les plumes jusqu'à ce qu'ils soient complètement nus.»

Après avoir éliminé le stress et la possibilité d'une tendance génétique, elle a conclu qu'il devait s'agir d'un problème alimentaire. Un par un, elle a augmenté leurs protéines, ajouté plus de fibres et offert des suppléments. Rien n'a aidé. Elle est ensuite passée d'une marque nationale d'aliments à un aliment non OGM produit au niveau régional, sans plus de problèmes de cueillette.

«Je ne dis pas que le problème de cueillette a été causé par les OGM dans la ration», dit-elle. "J'observe simplement que nous n'avons plus vu de cueillette après le passage à une autre marque."

L’expérience l’amène à donner ce conseil: «Si les poulets ne font pas bien avec une marque d’aliments, essayez-en une autre.»

Elle conseille également de garder de l'eau potable propre à tout moment.

Damerow a raison de dire qu'il n'est pas nécessaire d'être obsédé par la nourriture et le caca. Suivez ces conseils simples et judicieux pour des oiseaux en bonne santé dans votre propre paradis du poulet.

Aides digestives

Certains éleveurs de poulets complètent le régime alimentaire de leurs troupeaux avec du yogourt, qui ajoute du calcium et des protéines bénéfiques.

«Les poulets produisent de la lactase et peuvent l'absorber en petites quantités», explique Koeppe.

Elle fabrique son propre yogourt à partir du lait de chèvre non transformé d’un voisin, pensant qu’il pourrait être plus facile à transformer que les produits pasteurisés.

Damerow est d'accord. Elle élève des chèvres laitières et mélange le surplus de lait avec des «fines» de foin du fond de la mangeoire. Elle le laisse reposer toute la nuit.

«Le matin, le lait a coagulé et sent agréablement les herbes», dit-elle. «Les poulets adorent ça. C'est du lait cru directement de la chèvre, remarquez. Je ne recommanderais pas de faire cela avec du lait pasteurisé.

Suppléments granuleux

Les poulets élevés en liberté peuvent ramasser de petites pierres en picorant, mais la plupart des éleveurs conviennent qu’il est sage d’offrir un supplément de gravier emballé si vos poulets mangent autre chose que des aliments commerciaux. La coquille d'huître broyée est également un complément nécessaire pour les poules pondeuses.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mai / juin 2017 de Poulets.


Voir la vidéo: LA COCCIDIOSE CHEZ LES VOLAILLESLFDT #94 (Juillet 2022).


Commentaires:

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