Au cœur de Detroit, Michigan, une grange rouge domine une aire de jeux avec une maison de cerceau à proximité. Des poulets, des chèvres, des lapins et un cheval vaquent à leurs occupations quotidiennes en tant que lycéennes au coin de la rue pour les cours de mathématiques et d'anglais. Ici, les mères adolescentes récoltent la laitue et le brocoli aux côtés de leurs enfants et s'occupent du bétail de la ville.

Cette scène est le site de la Catherine Ferguson Academy - une école et une ferme urbaine en une seule - qui est l'une des quatre seules écoles accréditées aux États-Unis pour les adolescentes enceintes et parentales et leurs enfants.

Lorsque l'école a ouvert ses portes dans les années 1960, elle était située dans un bâtiment de l'Armée du Salut en tant que centre d'éducation à court terme pour les mères adolescentes. Depuis, elle s'est transformée en une école pouvant accueillir jusqu'à 400 mères adolescentes. Quatre-vingt-dix-neuf pour cent de ses étudiants obtiennent leur diplôme et 90 pour cent d'entre eux fréquentent un collège de deux ou quatre ans.

La Catherine Ferguson Academy fonctionne selon les normes fixées par l'État du Michigan, la ferme urbaine servant d'outil d'apprentissage.

«La ferme est vraiment là pour soutenir et donner aux enfants des occasions pratiques de comprendre une partie de ce contenu et d’acquérir certaines compétences de raisonnement», déclare le directeur de l’école, Asenath Andrews. «L'agriculture est assez incroyable en ce sens qu'elle nécessite tellement de science, de raisonnement, de réflexion et même d'écriture.»

La ferme accueille 172 parcelles de jardin. Chaque chambre principale de l'école est tenue de conserver une parcelle de jardin de 4 sur 8 pieds, où ils recherchent quelles cultures pousser et quand récolter. À l’automne, les élèves utilisent la nourriture qu’ils ont cultivée pour organiser une célébration «Plantez un festin». Les étudiants individuels sont également invités à conserver leur propre parcelle de jardin.

Les enseignants utilisent la ferme urbaine pour enseigner des leçons telles que la gestation animale, la propreté de l'eau, l'apport et la production d'énergie des chèvres, les graines de départ et de germination et la nutrition des mères et des bébés.

«Il est intéressant de voir comment cela donne aux enfants une vision différente des enseignants», dit Andrews. Alors que certains enseignants peuvent être excellents avec le calcul, ils peuvent ne pas être aussi confiants à la ferme, ce qui leur permet d'apprendre aux côtés des élèves.

L'Académie Catherine Ferguson a été honorée en tant qu'école secondaire révolutionnaire par la Fondation Bill et Melinda Gates et l'Association nationale des directeurs d'écoles secondaires. Il a également été présenté dans le documentaire de 2009 Cultivé à Detroit.

Pour rencontrer le principal Asenath Andrews et en savoir plus sur la ferme urbaine de l'académie Catherine Ferguson, regardez la vidéo ci-dessus.


Rachael Dupree est l'ancienne rédactrice en chef de Notre site. Elle cultive de la nourriture et des médicaments sur sa ferme de 50 acres près de Lexington, Kentucky. Quand vous ne travaillez pas sur sa terre, vous pouvez la trouver dans sa cuisine ne pas en suivant des recettes, sur son tapis de yoga dans une pose de pigeon satisfaisante, ou en explorant les coins et recoins du monde. Suivez-la sur Instagram @rachael_dupree.

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