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Les animaux guérissent la terre dans l'agriculture régénérative

Les animaux guérissent la terre dans l'agriculture régénérative


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PHOTO: Lori Rice

Dans la région rurale de Hanford, en Californie, se trouve une parcelle de terre vert clair où les poulets picorent, les chèvres paissent et les porcs s'enracinent. Il se démarque car il est entouré de tous côtés par une vue imprenable sur un sol sec et poussiéreux, un site familier dans la vallée centrale de Californie. Il est difficile de croire que cette parcelle de terre verte ressemblait autrefois à cela.

L'endroit appartient à Combes Farms, une ferme d'agrément dirigée par Brian et Mandy Combes et leurs quatre enfants. «Nous avions toujours voulu un endroit dans le pays pour enseigner aux enfants et les laisser courir», dit Brian. Lui et Mandy ont acheté le terrain en septembre 2008. Ils se sont sentis chanceux d'avoir trouvé le terrain dans la vallée centrale compte tenu du prix du terrain en Californie malgré l'état de l'économie à cette époque. Le terrain avec la maison causerait quelques maux de tête et nécessiterait un travail acharné avant d'être utilisable. «Cela allait être un travail d'amour», dit Brian.

Tout d'abord, ils se sont concentrés sur la maison et la création d'une cour pour leurs enfants. Vient ensuite le développement d'une petite ferme. «Nous voulions être productifs», dit Mandy. «Nous pensons que si vous avez un terrain, vous devez l'utiliser.»

Tout a commencé par un grand jardin. Peu de temps après le décollage, ils ont dû décider de la meilleure façon de créer une ferme durable - animaux ou cultures. Ils ont rapidement réalisé que leur lopin de terre de 3 acres n'était pas assez grand pour l'agriculture dans la vallée centrale.

Avec la forte concentration de l'agriculture dans la région, la plupart appartenant à de très grandes exploitations agricoles, ils n'auraient aucune priorité pour obtenir l'équipement et l'assistance nécessaires. Cela a été aggravé par la prise de conscience qu'ils ne pouvaient pas produire suffisamment de nourriture pour fournir un revenu. Cela les a laissés explorer l'élevage.

Ils ne le savaient pas à l'époque, mais ils se dirigeaient vers quelque chose de beaucoup plus grand, avec un impact positif bien plus important que de simplement fournir des aliments riches en nutriments à leurs clients. Leur chemin les a conduits à se concentrer à long terme sur l'agriculture régénérative.

Agriculture régénérative

L'agriculture régénérative est souvent appelée gestion holistique des terres. Il s'agit de pratiques qui génèrent la fertilité des sols et la rétention d'eau. L'agriculture régénérative contribue à la séquestration du carbone, un processus de captage et de stockage du dioxyde de carbone atmosphérique dans le sol. Cela a le potentiel d'améliorer le changement climatique mondial en réduisant la présence de gaz à effet de serre dans l'atmosphère.

Pour l'élevage, l'agriculture régénérative nécessite des pratiques de pâturage bien gérées. Celles-ci améliorent la croissance des plantes et la productivité des terres. La fertilité des sols augmente, tout comme la biodiversité des insectes et des plantes. En termes simples: cela crée des pâturages plus durables, verts et luxuriants pour les animaux, et cela se fait de manière bénéfique pour l'environnement.

Son impact est prometteur. À tel point que la California State University à Chico a lancé une initiative d'agriculture régénérative au sein de l'Institute for Sustainable Development en 2016. L'initiative est en train de devenir un centre, et le groupe se compose d'une équipe interdisciplinaire de professeurs et d'agriculteurs qui reconnaissent l'écologie bénéfices de l'agriculture régénérative et qui se sont réunis pour développer des stratégies collaboratives de recherche et d'enseignement autour du sujet.

«Nous considérons l’agriculture régénérative comme l’avenir, une voie plus durable pour aller de l’avant», déclare Cindy Daley, codirectrice et professeure au Collège d’agriculture de la CSU Chico. «Peu importe la taille ou l'échelle, ces principes s'appliquent.»

Les efforts de la famille Combes sont un parfait exemple de la manière dont ces pratiques s’appliquent aux petites exploitations et de la manière dont elles peuvent être adoptées avec succès. Brian et Mandy ont commencé par ajouter des pondeuses à leur ferme grâce à l'aide de leur fille, Lainey, qui gère désormais leur production de pondeuses à l'âge de 14 ans. Alors que les œufs étaient abondants, la gestion et la santé de la terre ne l'ont pas fait. semblent s’améliorer.

Ils ont ajouté des chèvres Sanglier et Kiko. Ils avaient identifié une demande de viande de chèvre dans la région, et cela semblait être la bonne direction pour leur prochaine étape.

«Naïf moi - je pensais que vous pouviez mettre des chèvres là-bas et qu'elles fertiliseraient», dit Brian. Ils ont vite compris que ce n’était pas le cas. Il y avait plusieurs facteurs qui ont conduit à des problèmes avec le pâturage.

Par exemple, ils ont appris que l'urine de chèvre est riche en azote, ce qui empêche les chèvres seules de générer un champ florissant.

La solution multi-espèces

Lorsqu'ils ont réalisé que l'herbe ne poussait pas, ils ont compris qu'ils devaient plonger plus profondément dans la recherche. La petite agriculture qui se concentre sur l'agriculture régénérative n'est pas une pratique courante dans la vallée centrale, et ils avaient peu de ressources dans la région à consulter pour obtenir des conseils. C'est alors qu'ils se sont tournés vers les livres de Joel Salatin de Polyface Farms, notamment Bénéfices de la volaille au pâturage, vous pouvez cultiver et Agriculture familiale, pour construire une base de connaissances plus solide. Ces livres, combinés à des recherches sur Internet examinant les essais et les erreurs des autres, ont proposé une solution possible à leur dilemme - plus de diversité à travers de multiples espèces.

«Nous avons essayé de rester à l'écart des espèces multiples pendant longtemps», dit Brian. «Mais cela [une seule espèce] ne fonctionne pas. Cela ne paie pas et ce n’est pas bon pour la terre », dit Mandy. Ils devaient faire un changement s'ils voulaient continuer à travailler pour atteindre leurs objectifs. Au départ, ils visaient à ce que la ferme se paie d'elle-même. Aujourd'hui, cet objectif a évolué vers l'espoir qu'un jour l'un d'entre eux pourra quitter son emploi à plein temps pour diriger la ferme. Ils savaient que rien de tout cela ne serait possible de la façon dont les choses allaient.

Avec les espèces multiples, chaque type d'animal apporte quelque chose de différent au sol. «Les poulets ont eu le plus grand impact pour nous», dit Brian. «Les poulets de chair sont des producteurs massifs d’engrais, et bien que cela soit bénéfique, vous devez les déplacer beaucoup ou vous vous retrouverez avec des brûlures. En même temps, les couches creusent le sol et le labourent.

Ils ont ajouté des poulets Cornish Cross et Red Ranger pour la production de viande. Ensuite, ils ont étendu leurs couches d'œufs, principalement des étoiles rouges, jusqu'au pâturage où les oiseaux pouvaient paître. Ensuite, ils ont ajouté des dindes bronze à poitrine large et des dindes de palme royale.

Les pâturages sains nécessitent une rotation quotidienne des poulets de chair et des pondeuses une fois par semaine. Les chèvres et les dindes passent un peu plus de temps dans chaque parcelle; ils sont tournés toutes les deux à trois semaines, selon la pression de l'herbe.

Un autre avantage du pâturage multi-espèces est que différents animaux mangent des herbes différentes. Les chèvres apprécient la malva (également appelée herbe à fromage), ce que les poulets ne préfèrent pas. Les dindes sont fans du pied d'oie. Les porcs Chester Cross et Yorkshire Cross ont été ajoutés à la ferme à l'automne 2018, et ils apprécient les racines de dock bouclées. Brian et Mandy ont également été heureux de constater que les porcs se concentrent sur les zones sans croissance et agissent comme des machines de labourage naturelles. «Rien ne se perd maintenant», dit Mandy.

La flexibilité est la clé

Ils admettent que leur plan a été modifié à plusieurs reprises. La petite agriculture, l'accent mis sur l'agriculture régénérative, même les poulets de pâturage étaient tous nouveaux dans la vallée centrale, une terre d'agriculture à grande échelle, de vastes superficies et de rendements élevés. Ils ont vraiment été des pionniers dans les pratiques de la région. Cela signifie qu'il faut plus de temps pour atteindre leurs objectifs, car ils apprennent de leurs erreurs et restent flexibles et ouverts au changement.

«Vous devez vérifier votre ego», dit Brian. Le frustrant pour lui était de planifier un système de clôture et de se rendre compte que le plan était un échec. De la construction de nouvelles clôtures à la nécessité de forer un nouveau puits pendant la sécheresse, leur processus a consisté à créer un plan, à le réviser, à le mettre en œuvre et souvent à réviser à nouveau le plan.

Les obstacles ont été frustrants, mais les revers et les adaptations leur ont également permis de servir de porte-parole d’expérience aux autres. «Tout cela a été des essais et des erreurs», dit Mandy. Brain ajoute que vous devez être prêt à changer ce que vous concevez et planifiez parce qu'il n'y a pas de plan parfait.

Défis régionaux distincts

Le couple admet que de grands défis existent lors de la gestion d'une ferme d'agrément multi-espèces tout en respectant les principes de l'agriculture régénérative.
Au sommet se trouve la gestion des intrants, surtout lorsqu'ils ont tous deux des emplois à temps plein. De la nourriture et de l'eau au temps qu'il faut pour la livrer, ce sont tous des intrants qui doivent être gérés avec succès. Heureusement, ils ont l'aide de quatre enfants responsables dont les tâches correspondent aux capacités permises par leur âge.

Il y a encore un besoin d'irrigation dans la vallée centrale. Par exemple, selon l'USDA California Crop Weather Report, la région de Hanford a reçu moins de 1⁄2 pouce de pluie au cours du dernier semestre de 2017. Brian et Mandy partagent que l'irrigation est quelque chose qui devient plus difficile à gérer lorsque vous avez différentes espèces, mais c'est une nécessité et cela en vaut la peine, étant donné les différences que vous pouvez voir dans la terre et dans la santé de leurs animaux.

Parallèlement aux défis, il y a eu de nombreux triomphes. Interrogé sur leur plus grand triomphe, Brian dit: «Ne pas acheter de foin en été.» Les herbes sèchent pendant les étés chauds de la vallée centrale lorsque les températures peuvent osciller autour de 100 degrés Fahrenheit et plus pendant des semaines. Grâce à leurs pratiques agricoles régénératrices, la famille Combes a réussi à étendre ses pâturages verts plus longtemps tout au long de l'année. Ce qui commençait à s'assécher en juin reste maintenant vert et luxuriant jusqu'en octobre. En plus de cela, les champs sont diversifiés avec du seigle vivace, du trèfle, de la basse-cour, du quai frisé, du brome à poitrine molle, de la folle avoine, du malva et de la renouée.

Il n'a fallu qu'un an à la famille Combes pour constater des changements positifs dans le pâturage après l'adoption d'un modèle d'élevage multi-espèces. Les améliorations apportées à leur propriété ont été drastiques au cours des 10 dernières années. Brian aime le décrire en faisant cuire le sol lentement et lentement, un peu comme un bon repas cuit lentement. Ils peuvent voir les changements d'année en année et partager fièrement que l'un des meilleurs endroits pour assister au changement dans leurs pâturages plus verts est via Google Earth, qui offre une vue aérienne de la propriété.

Ils aiment regarder en arrière à travers les albums photo qu'ils ont créés au fil des ans. Des images remplies de leurs enfants qui jouent donnent également un aperçu de la terre et de la parcelle aride qui a été transformée en leur petite ferme à succès.

Ces résultats sont un impact positif visible de leur travail acharné et un témoignage des avantages de mettre la terre et l'environnement au premier plan dans leurs pratiques agricoles. Cela se voit dans leur ferme, dans la viande et les œufs qu'ils vendent au marché fermier voisin de Visalia, et dans la passion qu'ils partagent pour la gestion durable des terres. Ils constatent que les occasions d'éduquer les consommateurs de la région abondent encore, ce qu'ils font via leurs dîners à la ferme, qui comprennent une visite de la propriété.

Leur plan changera-t-il à nouveau? Il est probable. Chaque étape du processus, y compris l'ajout de nouveaux animaux, la clôture et l'irrigation, est une autre occasion d'apprendre.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de mars / avril 2019 de Fermes de loisirs magazine.


Voir la vidéo: From the Ground Up Regenerative Agriculture (Juillet 2022).


Commentaires:

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